Het Nederlandse voetbal verkeert in een deplorabele toestand. Vitesse kan vanavond de trend doorbreken met de eerste Hollandse zege in de groepsfase (van de Europa League). Dat wordt tegen Zulte Waregem een hele toer.

De cijfers zijn kil en schrijnend. Zelfs landen als Macedonië, Kazachstan én Liechtenstein presteren dit jaar op de ranglijst van de UEFA beter dan Nederland. De Hollandse School is in rap tempo afgegleden naar het niveau van de voetbaldwergen.

Vitesse kan zodoende in deze herfst het licht in de Hollandse duisternis worden. De Arnhemse club jaagt mét aanwijsbare kansen op de eerste zege in de groepsfase van het Europese clubvoetbal van dit jaar. Op papier is Zulte Waregem te verslaan. Al is er geen grond voor al te veel optimisme. De Belgen doen het dit jaar net zo slecht over de landsgrenzen, maar dat biedt echt geen enkele eredivisionist reden om de favorietenrol op te eisen. Kijk naar alle resultaten en blijf bescheiden.

,,Vitesse kán wel beter zijn’’, zegt Henk Fraser, de trainer van Vitesse daarover. ,,Maar de heenwedstrijd in Waregem (1-1, red.) heeft aangetoond dát wij niet beter zijn. Zulte Waregem heeft specifieke kwaliteiten. Fysiek vooral. En tactisch vernuft. Een goede organisatie. Voor grootspraak is in Nederland echt geen plaats.’’

Eerzucht
Vitesse koestert in poule K van de Europa League niettemin grote ¬ambities. Dat is sportieve eerzucht, verklaart Fraser. ,,We streven altijd het hoogste goed na. In ons geval is dat overwinteren. In theorie kan dat. Dan moeten wij nu winnen van Zulte Waregem. Als Lazio Roma dan ook wint, komen we op twee punten van OGC Nice. Dan is er een kans om verder te komen in de Europa League.’’

Maar Fraser plaatst daar meteen een kanttekening bij. ,,Of dit allemaal ook realistisch is, is een ander verhaal. Het Nederlandse voetbal is heel ver afgegleden. Ik ben vooral blij dat het besef er nu in alle lagen van het land is. Dat het zelfbeeld wordt bijgesteld. Dat is keihard, maar ook nodig om weer uit de crisis te komen.’’

Een knock-outfase zonder Nederlandse inbreng kwam in het seizoen 1998/1999 voor het laatst voor. Dat gitzwarte scenario dient zich nu in alle omvang weer aan.

,,Wij willen heel graag’’, zegt Fraser. ,,En ik erken de waarde van een overwinning. Die is voor Vitesse én het Nederlandse voetbal enorm. Maar ik vind niet dat Vitesse afgerekend mag worden op de malaise van het Nederlandse voetbal in Euro¬pa. Dat wij nu de resultaten moeten neerzetten. Daar zijn allereerst onze topclubs verantwoordelijk voor. Vitesse is niet de Messias. Deze club ligt nu onder een vergrootglas, omdat de top niet eens meedoet.’’

Uitgangspunt
De provincieclub zet wel vol in op die eerste zege in Europa. ,,Als Vitesse derde wordt in de poule, wint van Zulte Waregem en zich in de overige twee wedstrijden tegen Lazio en Nice goed presenteert, dan past dat in het beeld van het Nederlandse voetbal in Europa van dit moment’’, stelt Fraser. ,,Al het andere is meer. En daar mikken we op. Maar dat uitgangspunt is voor Zulte Waregem hetzelfde. Ook daar jagen ze op die eerste overwinning in Europa. En ook dat zou een opsteker zijn voor het Belgische voetbal.’’

Bron: De Gelderlander